甄英蓮的命名 ( 徐少知 撰寫 )

  • 2020-01-02
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甄英蓮的命名 
《紅樓夢》第一回就暗示植物「蓮」。
第一回鄉宦甄士隱的女兒就叫「甄英蓮」。
這個甄英蓮(甲戌本硃筆側批寓真正應該可憐),在廟會活動中被拐走,長大後拐子賣給馮淵,又重複賣給薛蟠這個獃霸王。獃霸王為此打死馮淵,攜她北上。最後被薛蟠收為侍妾。 
甄英蓮的這個「蓮」,指的應該是「荷花」(圖一、二、三)。 
雖然常見的佛、菩薩所坐的蓮座看起來更接近睡蓮科睡蓮屬的睡蓮(圖四),但中國中國文學上所稱的「蓮」,普遍指的是「荷」,不是睡蓮。那是中國盛產荷花的緣故。 
對照《紅樓夢》第五回警幻畫冊英蓮的畫面是:「只見畫著一株桂花,下面有一池沼,其中水涸泥乾,蓮枯藕敗。」
有蓮有藕,蓮枯藕敗,指的是荷花。
我們再看她的判詞:「根並荷花一莖香,平生遭際實堪傷。自從兩地生孤木,致使香魂返故鄉。」 
「根並荷花一莖香」,是說從根部到花朵,整株都有一股香氣,就更清楚的知道是荷花了。
甄英蓮後改名「香菱」,又被改名「秋菱」。這個「菱」,自然指的是菱花(圖五)。菱是水生植物,夏天開花,秋天結實,就是可以當食物的「菱角」。

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